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沒錯,下午三點要搭上往鞍馬的電車時,人潮已經差不多塞滿車廂!

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聽說當上山人數達到山區可容納人數上限時,車站將會隨時停止車票的販售。「所以及早自時代祭脫身是有必要的。」是順利擠進電車的我的感想。

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提早上山還有個好處,是可以趁著天光,先在鞍馬附近走走看看。

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祭典儀式預計將從傍晚6點開始,不過早在那之前,沿著車道邊行走,已經可以看到不少使用木材組合而成的大小火炬早就蓄勢待發。

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鞍馬火祭起源於西元940年,當時的日本由於地震頻仍,導致民心惶惶。為了安撫民眾,朱雀天皇便下令將皇宮內所祭祀的「由歧明神」往北遷至鞍馬,作以守護平安京北方之意。

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當時為了護送「由歧明神」北上,曾於沿途燃燒鴨川的蘆葦以作為照明。

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「由歧明神」定居鞍馬之後,果然順利平息了災害也安定了人心,於是受到庇蔭的鞍馬人們為了表示感激,便以護送神明的場景當成祭典儀式,年年重現,也就是火祭的由來。

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走著走著走到了火祭起點的「由歧神社」,神社正前方的階梯早就封閉,

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不過還是可以從側邊看到金光閃閃的「神輿」。

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當日暮之際,火光升起,金色「神輿」將從「由歧神社」出發,

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在扛著「松明」的半裸鞍馬男子漢的引領之下,繞過已由熊熊火光照亮的鞍馬街道,逐步抵達「御旅所」。

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配合著震耳欲隆的鼓聲與硝煙,這時就算是只是來看熱鬧的觀光客也要不由得跟著興奮起來呀!

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問題是屬於山區的鞍馬,道路狹窄,稱作「松明」的火把體積又太大,

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「松明」尺寸粗分為四種,最大的「大松明」可長達四公尺並且重100公斤!

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加上本地與外國觀光客實在太多,多到早就塞滿通道。

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為免意外發生,警察可是整路都很認真地趕人,除了只能待在道路的特定側,還不允許你停下來發呆,真的是隨時都有警察會催促著你移動啊、靠邊啊、往前走啊!

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幸虧這時我和在路上撿到的台灣同胞一起遇到佛心爆棚的鞍馬民眾,竟然願意收留我們待在自家屋簷底下、佯裝成自家親友,這晚才能奇蹟似的在不受驅趕地的狀況下盡情觀看祭典進行。

奇蹟!對我來說,當晚的際遇真是猶如夢一般的奇蹟!

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光是這麼近距離地目送火祭行列自眼前走過,已經覺得是有神保佑啊,實在太幸運。

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沒想到到了祭典的中場,當「神輿」已經過我們面前,即將正式前往「御旅所」的路上,佛心爆棚的鞍馬民眾甚至還讓連日文都不太會講的我們也執起超小型松明、拉起粗麻繩,加入引導「神輿」的行列!

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緊貼著僅穿著丁字褲的大哥身邊拉動「神輿」,剛開始時當然也會有一點點尷尬,可是能夠這麼深入日本祭典的機會,這輩子也許只有這麼一次了吧,當然只能賣力投入以為報答。

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於是也隨著鞍馬人高喊著「サイレイヤ、サイリョウ」。

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開啟這一切的佛心鞍馬民眾向我們解釋,「サイレイヤ、サイリョウ」漢字寫作「祭礼、最良」,意思是「火祭最棒了!」

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經過這晚的火祭巡禮,我也想說:鞍馬火祭,是宇宙無敵最棒的祭典!謝謝鞍馬。

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サイレイヤ、サイリョウ!
 


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