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奇幻小說《哈利波特》,講述哈利波特在魔法學校學習期間遭遇的種種冒險故事,自1997年出版首集以來,系列故事迄今至少售出4億本。
《哈利波特》原創作者J. K.羅琳(J. K. Rowling)也隨著哈利波特的命運起伏而聲名大噪。即使不是書迷可能也都曉得,創作之初,同時必須獨自扶養女兒的羅琳,作為單親媽媽,在經濟上並不寬裕,也許是為了節約暖氣支出,羅琳經常帶著女兒到咖啡店寫作,並且在咖啡店中完成了系列小說的第一部。

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這間咖啡店叫做「大象屋」(The Elephant House),位於愛丁堡大學與舊城區之間。「大象屋」創業於1995年,與羅琳的創作時期相當,並不算是歷史特別悠久的店家,但是拜《哈利波特》大受歡迎之賜,轉眼已是愛丁堡新地標,幾乎每位經過愛丁堡的旅人都會繞道「大象屋」打卡拍照。

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我也是慕名而來的盲目旅人之一。

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話雖如此,明明知道應該大多數人都是衝著《哈利波特》前來,但是看到店家大剌剌地把「哈利波特誕生地」(”Birthplce” of Harry Potter)幾個字印在收據上時,還是不免感到吃驚,畢竟這樣一來,不就變成純粹是為了討好觀光客而存在的咖啡店了嘛?

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好啦、要說店家只是以此為傲也可以啦。

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「大象屋」不愧是愛丁堡新地標啊,造訪當日,即使我已經盡可能在剛開店半小時內趕到,最嚮往的窗邊座位也早已被搶坐一空了啊真討厭!喔不、是可惜啦。

但總算是在據說是羅琳愛用的店面深處的用餐區佔到一張桌子。

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然後才明白,羅琳會喜歡「大象屋」是有道理的,除了陳列於各個角落、與店名相呼應的各種象形擺設,令「大象屋」散發著淡淡異國風情。

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想來主要還是因為窗外風景吧,竟然抬頭就能看見矗立於城堡岩頂的愛丁堡城堡!

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「大象屋」平日上午8點就會開門營業(週末則是9點開門),當然提供早餐,又因為走紅已久,接待觀光客經驗豐富,連中文菜單也一應俱全。

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這天搶在早上來到「大象屋」,一方面是為滿足觀光客心情的踩點,另一方面也是想要滿足口腹之慾。彼時抵達愛丁堡已經超過10天了,早餐總是以簡單的麥片配牛奶打發,卻沒機會嚐試正宗英式早餐,好不容易能坐在漂亮的咖啡店裡用餐,便點了「傳統英式早餐」(Elephant House Breakfast)外加Haggis。

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Haggis沒有固定的中文譯名,暫時音譯為「哈吉斯」吧。

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「哈吉斯」是蘇格蘭地區的特色菜,主要以各種剁碎的羊內臟混合燕麥,調味之後塞進腸衣或羊胃袋中經水煮而成。過程聽起來有些驚悚,但口感就是台灣的豬血糕啊,我個人覺得還滿家常的。搭配烤過的蕃茄、軟嫩炒蛋,與Q彈培根,甚至可以說是美味。

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「大象屋」使用的咖啡豆並並非自家煎焙,但也強調絕對新鮮。拿鐵奶泡相當綿密順口。

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不過有則小插曲是,因為我在用餐之間一度離開座位進入洗手間拍照,「大象屋」的洗手間包括門板與牆面的所有角落都填滿塗鴉,幾乎都是《哈利波特》書迷留給羅琳的訊息,或者就是心中的吶喊吧,譬如「路平不死!」之類的,也算是「大象屋」特殊的風景之一。

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然而我的短暫離席卻讓服務生誤以為我已離開(一人旅沒人可以幫忙顧位置就是這點麻煩啊),便擅自撤走了我沒喝完的半杯咖啡,發現錯誤之後又很乾脆地補了我一杯,以至於那天我從一早就喝了滿肚子咖啡,然後一路飽到中午,大概也是某種魔法吧。

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The Elephant House

地址

32 Marshall Street, Edinburgh

電話

0131-668-4404

時間

週一至週四 8am ~ 10pm

週五 8am ~ 11pm

週六 9am ~ 11pm

週日 9am ~ 10pm

交通

自Waverley車站徒步約12分鐘

網站

www.elephanthouse.biz/

 

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