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曾有這麼一則故事。深山裡,老邁的父親生病臥床,唯一的樂趣是喝酒,年少稚兒只能靠著在河谷捕魚、或是撿拾柴薪賣錢維持兩人生活,偶爾再從拮据的生活費中擠出錢買酒讓父親開心。
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有一天,兒子在收集柴薪時不小心睡著了,醒來時忽然聞到空氣中飄散著甜美氣息,探出身子試圖找尋來源,卻失足墜入了山谷之中,再抬頭一看,眼前是座高聳的瀑布!才發現瀑布正是香氣的來源啊,忍不住汲水飲用,竟然能感覺到一股熱氣從體內湧出呢。「這對父親的病會有幫助吧!」想著就把瀑布水盛進隨身的葫蘆裡帶回家。「這是酒嘛!」老父連續飲用一陣子之後沒有得肝病倒是精神了不少呢。故事後來在市井傳開,有一說是獲得天皇賞識,有感於兒子扶養老父孝感動天,瀑布便被喚作「養老瀑布」。
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甚者,瀑布所在的森林步道被命名為「養老公園」,就連鄰近的鐵路交通都叫做「養老鉄道」。聽過故事才來到養老車站,再看到月台掛滿了葫蘆也不會感到怪異了喔。站前還有升級版超大葫蘆與撿柴孝子「源丞內」的立像。
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養老公園距離車站不遠,理論上步行10分鐘可達,不過一路都是上坡而且坡度不小,於是相關設施在週末假日還提供了免費接駁巴士讓旅客可以更輕鬆往來,相當貼心。「好啦養老確實是個父慈子孝兄友弟恭的好所在呀!」被招呼上車時我不禁想。
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(↑地圖取自官網)
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不過因為旺季交通擁擠的關係吧,巴士只到半路的孩童公園就趕乘客下車了,要再往前走一點才是公園入口「松風橋」。
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然後就是開始無止境的上坡了呀。喔不,也不是無止境,從「松風橋」到「養老瀑布」實際路程約一公里。前半段是長輩和小朋友尚可輕鬆駕馭的緩坡,稱作「養老孝子坂」。坂是坡道之意。沿途也有一些小賣店和餐車提供各種蔬果和零食點心。
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整座公園的主要橋樑有7座,但只有「不動橋」上以葫蘆為主題刻意做了裝飾。雖然我不是很理解這些裝飾的美妙之處,但作為遊客是一定得走上「不動橋」看看的,因為只有站上橋,才會知道不只橋上、橋下也有葫蘆啊,而且還是目前為止最大的一個喔!
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葫蘆口朝上游方向,應該有承接瀑布水的喻意吧,我猜。搭配前方充滿秋意的山頭,即使水道的人工氣息強烈,整體畫面還是相當和諧美麗。
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接著可以看到「養老寺」出現在步道邊,曾經境內規模盛大,但一樣毀於戰火,現在還看得到的只有小巧的本堂。比較特殊的,是境內留有前述孝子「源丞內」之墓。一如眾多流傳在坊間的傳說一般,「源丞內」是否真有其人?其實是有爭議的喔。但也一如眾多流傳在坊間的傳說一般,真實性不是重點啦。
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繼續往瀑布方向前進,除了欣賞沿路樹林轉黃轉紅的繽紛色彩,在路邊純樸的小店吃吃喝喝也是一種樂趣吧。賣烤麻糬的店家甚至大排長龍呢。
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過了「妙見橋」之後,很明顯的,步道不只變窄了,坡度也忽然激升!
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「万代橋」之後甚至直接升級為階梯,有少部份階梯甚至陡到我自顧不暇無法拍照,走起來會有很實在的「我在運動」的感覺。
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講這樣可能會被打吧,當我氣喘噓噓終於來到傳說中的「養老瀑布」前,「咦、就這樣?」就是我最衷心的感想啊。登山步道的河谷風景還不差喔,但瀑布本人嘛,就是瀑布,無法說是壯觀或風雅,嗯就是瀑布。
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回程時,為了慰勞自己的辛勞,在稍早曾經路過的橋邊小店買了一瓶柿子蘇打。
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然後再循原路下山。與來時相反的,回程當然是整路下坡,所以比想像得更輕鬆就走回到車站。
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不過還是要小提醒一下,「養老鉄道」是低運量的地方私鐵,換言之,班次非常不密集喔!建議還是要先確認回程班次,免得浪費太多時間候車。
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養老公園

取材

11月26日

地址

岐阜県養老郡養老町高林1298-2

時間

(停車場)9:00~17:00

費用

交通

養老鉄道「養老」站徒歩約10分

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網站

www.yoro-park.com/

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